“Con esta carga nacemos las mujeres”: discursos sobre el cuerpo femenino en la España de Cervantes

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Alcalá-Galán, M. “Con Esta Carga Nacemos Las mujeres”: Discursos Sobre El Cuerpo Femenino En La España De Cervantes. Madrid, Spain: Iberoamerican, 2022.

IRH Fellow:

Mercedes Alcalá-Galán (Honorary Fellow, 2019-2020)

Synopsis:

This is a book about women that deals with the lives of that half of the population that had a completely different experience from the other half in the 16th and 17th centuries. Its chapters explore a story that has hardly been told and that literary fiction almost always eludes: that of how women lived the experience of inhabiting their own bodies in a strongly normative era with respect to the female subject. Woman was largely defined in relation to her body and more specifically to her sexuality. The scientific, medical, moral, economic, religious and legal discourses about it will form a corpus of practices and knowledge that will constitute a series of unquestionable ‘truths’ about its nature.

Spanish Synopsis:

Este es un libro sobre mujeres que se refiere a las vidas de esa mitad de la población que tuvo una experiencia completamente diferente de la otra mitad en los siglos XVI y XVII. Sus capítulos exploran una historia que no ha sido apenas contada y que la ficción literaria casi siempre elude: la de cómo las mujeres vivieron la experiencia de habitar sus propios cuerpos en una época fuertemente normativa con respecto al sujeto femenino. La mujer fue, en gran parte, definida en relación con su cuerpo y más específicamente con su sexualidad. Los discursos científicos, médicos, morales, económicos, religiosos y legales sobre ella formarán un corpus de prácticas y saberes que constituirán una serie de ‘verdades’ incuestionables sobre su naturaleza. El título de este estudio se refiere específicamente a Cervantes, puesto que la recreación de la subjetividad femenina presente en su obra ofrece la posibilidad de examinar desde otro ángulo, el de las mujeres, temas como la violencia sexual, el acoso reproductor, la maternidad y la crianza.

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